Rafael Lay, la Orquesta Aragón y su legado en la música cubana

La Orquesta Aragón se ha convertido en una leyenda del son cubano con más de 80 años de trayectoria. Han sido reconocidos mundialmente y han recibido cinco Latin Grammy.

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La Orquesta Aragón fue fundada en Cienfuegos, en 1939, por el destacado músico Orestes Aragón. Su música tiene el sonido característico tradicional del son cubano y su principal líder fue Rafael Lay Apesteguía.

Lay nació el 17 de agosto de 1927, en una familia humilde en Cienfuegos. Mostró talento musical desde muy temprana edad. Recibió su primer violín de regalo a los nueve años, pero tuvo que interrumpir sus estudios debido a dificultades económicas.

Continuó aprendiendo su instrumento y se convirtió en el primer violín de la Orquesta Aragón a los 13 años de edad. A lo largo de su carrera, destacó como violinista, director, arreglista y compositor.

Su liderazgo llevó a la Orquesta Aragón a alcanzar un sonido característico que conserva hasta la actualidad y que le permitió conquistar una gran popularidad y fama mundial. 

En su historial la Orquesta Aragón atesora numerosos premios, el más reciente es el Latin Grammy de mejor Álbum Tropical Tradicional con el disco Cha Cha Chá: Homenaje a lo tradicional, en 2021.

Rafael Lay dejó un legado musical significativo en la Cultura Cubana, siendo reconocido por sus arreglos y composiciones, como los famosos boleros “Nosotros” de Pedro Junco y “Noche azul” de Ernesto Lecuona.

Además de su trabajo con la Orquesta Aragón, Lay también dirigió otras agrupaciones y brindó asesoramiento a diversos grupos y orquestas. Falleció en un accidente automovilístico el 13 de agosto de 1982 en la carretera Trinidad-Cienfuegos, dejando un legado perdurable en la música cubana.

Razones para recordar a Rafael Lay y disfrutar de la Orquesta Aragón

  1. La Orquesta Aragón representa genuinamente el son cubano, el danzón, el bolero y el cha cha chá.
  2. A lo largo de más de ochenta años han pasado por la nómina de esta importante agrupación figuras de la música cubana como Benny Moré, Dámaso Pérez Prado y Félix Chapotín.
  3. Los tres directores de la agrupación han sido: el fundador, Orestes Aragón Quintero, el sucesor, Rafael Lay y su hijo Rafelito Lay Bravo. Han creado un sonido propio, un estilo único y han sabido respetar la tradición y mantenerse fiel a ese sonido durante décadas.
  4. La Orquesta Aragón se ha presentado en importantes escenarios internacionales como en el Lincoln Center de Nueva York; en el Conservatorio Chaikovsky, de Moscú; en el Olympia, de París; y en la Expo ’70, celebrada en Osaka, Japón, entre muchos otros.
  5. Han realizado giras por Japón, Estados Unidos, Francia, España, Alemania, Colombia, México, Chile, Unión Soviética, Venezuela, Egipto, Guatemala y Angola, entre más de veinte países.
  6. La agrupación mantiene su formato charanguero con 14 músicos en escena, cuatro violines, güiros, timbales, piano y voces.
  7. Los directores han mantenido una premisa de trabajo de equipo. La orquesta es una suma de talentos y creaciones con un objetivo común “que la Orquesta Aragón sea la que brille“.
  8. Es una agrupación con tres generaciones sucesivas de músicos, más de 700 temas grabados y alrededor de cien discos.
  9. Quien escucha a la Aragón recuerda el sonido inimitable de sus violines y su flauta.
  10. La UNESCO declaró a la Orquesta Aragón como Patrimonio Inmaterial de La Humanidad en 2005.

El sonido Aragón forma parte del imaginario colectivo de los cubanos. Se asoció durante décadas, a Radio Progreso y al popular espacio Alegrías de sobremesa, ya desaparecido.

El repertorio de la Orquesta Aragón incluye canciones tradicionales cubanas como El bodeguero, Nosotros, Cachita, Pare cochero, Son de la loma, Guajira con tumbao, Yo no bailo con Juana, Calculadora, Si sabes bailar mi son y El paso de Encarnación, entre muchos otros.

La Orquesta Aragón se ha convertido en una leyenda del son cubano con más de 80 años de trayectoria. Han sido reconocidos mundialmente y han recibido cinco Latin Grammy.